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基因学新突破 乐橙娱乐聚焦人造酵母

时间:2018-10-05 06:24:49  来源:本站  作者:

  人类在基因领域的探索研究再次迈出重要一步。据乐橙娱乐了解,近日,英国《自然(Nature)》杂志在线发表了一篇论文,来自中国科学研究院的覃重军研究团队与合作者在国际上首次人工创建了单条染色体的真核细胞。

  何为真核生物?据乐橙娱乐了解,自然界的生命体分为真核生物和原核生物两种。前者的细胞内有成形的细胞核,写着遗传物质的染色体就装在里面;而后者没有细胞核,染色体是裸露的。包括人类、动植物、真菌、酵母菌等,这些真核生物通常含有线型结构的多条染色体。众所周知,染色体是解读生命奥秘的关键所在,此次研究的重要意义不言而喻。

  酵母和细菌都是人类熟悉的微生物,为何差别却这么大?在覃重军的探索思路中,他最早提出了这样的看法:“单倍体酵母有16条染色体,我就想,能不能把它们简化一下,把它变成像细菌一样,用一条染色体来装载所有的遗传物质,同时完成正常的细胞功能呢?”

  试图去打破真核生物和原核生物的界限,这是基因研究工程史上的一次创新突破。乐橙娱乐了解到,覃重军与副研究员薛小莉用工程化精准设计的方法,定制了人造单染色体酵母的指导原则,以及理性分析、实验设计、工程化推进的总体方案。并指导学生从2013年起,尝试并发展高效的染色体操作方法。研究人员历经4年时间,通过15轮的染色体融合,最终成功创建了只有一条线型染色体的酿酒酵母菌株。经过代谢、生理、繁殖功能及染色体三维结构的鉴定,覃重军等人发现,虽然人工酵母的单条线型染色体三维结构发生了巨大变化,但这种酵母与天然酵母一样具有正常的细胞功能。

  在乐橙娱乐看来,16变1的“压缩”生命,这是人类基因学的一次重大突破。实际上,不仅仅是中国科研团队全力攻关,在这期《自然》杂志同期在线发表的论文中,美国科学院Boeke团队也报告了一项成果,他们把酵母的16条染色体,压缩到了2条。

  据乐橙娱乐了解,此次研究结果出来后,多名国际同行都向覃重军发出了合作邀请,希望能尽快将这种酵母进行产业化。可覃重军觉得,他身上还肩负着更重要的使命,他想用这种酵母,开展人类疾病的研究。人类能否创造生命?这个问题是科学界孜孜以求的重大课题。可以预见,人造单染色体酵母,将在未来能够为研究人类端粒功能及细胞衰老提供一个很好的模型,人类探索生命奥秘的进程将再度提速。

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